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보카콘서트 : 영단어의 유래와 어원 24화 : 인간의 몸 안에 새겨져 있는 다스
김정균 2017-11-08 10:17:31
조회: 922 공감: 0
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우리가 하루를 살아가면서 12라는 숫자를 가장 자주 발견하는 곳은 어디일까요? 시계에서 시간을 가리키는 숫자들이 12 진법으로 되어있습니다. 

  

시계의 숫자는 왜 10이 아니고 12까지 되어 있을까요? 12라는 숫자를 발견해낸 사람들은 다름아니라 메소포타미아 문명을 이룩하였던 고대 수메르인이나 바빌로니아인들이었습니다. 

 
지구는 태양 주위를 1년에 걸쳐서 1번 도는데, 이런 현상을 '공전(revolution)'이라고 합니다. 이때 지구가 여행하는 거리가 약 9억5천만km이며, 걸리는 시간이 365일 5시간 48분 46초라고 합니다. 지구의 자전축이 약 23.5도 기울어진 상태에서 공전을 하기 때문에 봄, 여름, 가을, 겨울로 이어지는 4계절의 변화가 만들어집니다. 지구인들은 지구의 공전주기(公轉週期, orbital period) 인 365.2422일을 '1년(year)'이라고 정하여서 살아가고 있습니다.
 

 
신기하게도 달도 지구 주위를 주기적으로 한 바퀴씩 도는 공전하고 있습니다. 달의 공전 때문에, 초승달부터 보름달까지 달이 차고 기울게 되며, 밀물과 썰물의 변화가 생기는 조석간만의 차이라는 현상이 발생하게 됩니다.
 
달의 공전은 지구상 동식물들의 생체 주기에도 큰 영향을 주는데, 거북들이 보름달이 뜨는 때에 알을 낳으려 해변으로 올라오는 모습을 발견할 수 있습니다. 성인 여성의 경우에도 1개월을 주기로 신체의 변화가 일어나게 되는데, 달의 공전주기가 인간의 몸 안으로 심어져 들어왔기 때문입니다.
 
지구인들은 달의 공전주기(公轉週期, orbital period) 인 29.53059일을 '1월(month)'이라고 정하여서 살아가고 있습니다.
 
 
기원전 2000년 무렵  고대 메소포타미아 문명인들은 인류 최초의 달력인 '태음력(the lunar calendar)'을 만들어냈습니다. 그들은 해와 달을 관찰한 결과 초승달에서 다음 번 초승달까지의 기간이 1년에 12번 반복된다라는 사실을 발견하였습니다. 고대 바빌로니아인들은 1년을 360일로, 1월을 30일로 하여 12개월로 만들어진 달력을 만든 것입니다.

물론 공전주기도 12로 정확히 딸 떨어지는 것이 아니어서, 가끔씩 '윤달'이라는 짜투리를 끼워 넣기도 합니다.
 

인류는 지구의 공전주기와 달의 공전주기로부터 12라는 숫자를 발견해낸 것입니다. 이어서 사람들은 지구의 자전 주기인 '1일(day)'를 12라는 숫자로 나누어서 사용하게 되었습니다. 시각을 나타내는 숫자는 고대 사회부터 12라는 숫자로 표시해왔으며, 현재에 이르러 휴대폰 대기화면으로 올라오게 된 것입니다.
 
12라는 숫자는 근대에 들어서 '학교'라는 공교육 시스템을 만들면서도 적용되었습니다. 우리가 성인이 되기 전까지 배워야 하는 기간은 12년이 된 것입니다.
 

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