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대학이 원하는 E-GUT 37화 : 왜 하필이면 스페인일까?
대니얼 홍 2018-02-22 10:29:17
조회: 1004 공감: 0
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대학이 원하는 E-GUT 37화 - 

왜 하필이면 스페인일까?

 

15세기, 이탈리아의 두 도시 베니스와 제노바는 지중해 무역권을 놓고 치열한 경쟁을 벌였다. 당시 아시아 나라들과의 교역에서 이미 독점 체제를 구축한 베니스를 따라잡기 위해 제노바는 대안 책이 필요했다. 이에 따라, 제노바 출신 콜럼버스는 스페인과 손잡고 항로 개척에 나섰고, 그 결과 1492년 신대륙에 이르렀다.  


여기서, 15세기 문명 배치도를 살펴보면 의문점이 생긴다. 항로 개척에 나서 먼저 신대륙을 발견한 것이 왜 하필이면 스페인일까? 지역연구와 점성술 분야에 탁월한 기술로 인도양을 주름잡고 다닌 아랍 상인들, 대서양으로 진출하는데 지리적으로 스페인보다 유리한 위치에 놓인 포르투갈, 이미 A.D. 300년에 점성술을 이용한 항해 기술로 카리브 해역을 탐험한 기록을 지닌 마야 인디언들은 무엇 때문에 그 기회를 놓쳤을까. 나름 이유는 있었다. 아랍인들은 코란 경전의 명령, “무슬림은 지중해 바깥을 여행하면 안 된다”에 순응하는 자세였고, 포르투갈은 “이웃나라 스페인쯤이야……”라는 자신감과 우월감에 빠졌고, 마야 제국은 자급자족에 충분한 자원을 가졌기에 “밖에 나가면 고생”이라는 생각으로 아쉬울 것이 없었다. 


특히, 중세기에 가장 부강한 나라로 인정받던 중국(명나라)은 콜럼버스가 대항해 시대를 연 것보다 80년이나 앞서 대규모 함대를 인도양, 중동, 아프리카로 7차례나 보내며 교역 영역을 확장하고 있었다. 그렇지만, 정권이 바뀌며 “해외 원정은 국력을 낭비할 뿐이다. 당장 중단하라”는 유학자들의 목소리가 높아갔고, 외국 선적이 중국 항에 진입하는 것을 막는 정책을 취했으며, 상인들은 바깥 세상은 야만인과 미개인으로 가득 차있다 라는 생각으로 내수(內需)에만 신경을 썼다. 

 

 

스페인이 먼저 대서양을 건널 수 있었던 이유는, 항해 기술이나 선박 건설 기술이 우수해서가 아니라, 유럽을 군림해보려는 비전 그리고 바깥 세상을 바라보는 태도에 있었다. 즉, 열린 마음과 관심이었다.  


자신이 지닌 우수한 학교 성적, 높은 SAT/TOEFL 점수, 10개 이상 택한 AP과목들, 화려한 교내 외 활동들이 자신 능력의 증거라고 믿는 학생은 학교 바깥 세상이 어떻게 사람을 평가 하는지를 한번도 경험 해보지 못했다 라는 것을 보여주는 학생이다. 


능력의 증거를 자랑하기 전에 질문할 것이 있다. 첫째, 15세기에 스페인이 먼저 대서양 항로를 개척할 수 있었던 비결은? 둘째, 60년 대 시작된 국제 학력평가(PISA)에서 매년 중간 아니면 꼴찌에 가까운 성적을 기록했음에도 불구하고 지난 50여년 동안 미국이 최강국으로 버티고 있는 비결은?


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